Allen Hershkowitz列

如果塑料是新的煤炭,生物能源会更好吗?(免费)

Allen Hershkowitz博士从1988年到2016年是自然资源保护委员会的高级科学家,也是国际体育和可持续发展的创始董事和主席。他担任多个体育联盟和团队的环境科学顾问。今天,艾伦写了关于生物期权的文章。这是一篇免费的文章

正如我们所知,世界各国领导人正在格拉斯哥参加第26届联合国气候变化缔约方会议(COP26)。会议的目的是促进政策选择和到2050年将全球温室气体减少到净零排放的新目标。

考虑到这一目标,政府、企业和消费者比以往任何时候都更加迫切需要关注与石油塑料的生产、使用和处置相关的温室气体影响。塑料污染危机已经引起了全世界消费者、企业和政府的注意,这是有充分理由的:塑料是地球上最普遍的垃圾形式,管理废弃塑料是最难解决的“下游”固体废物管理挑战之一。

此外,正如我所写的我之前在生物塑料新闻上的评论欧宝APP在线欧宝体育ios下载地址在美国,普通消费者不太容易看到的是塑料行业大量的温室气体排放。以化石燃料为基础的塑料是能源最密集的生产材料之一,产生的温室气体数量几乎无法计算,以及其他类型的致命和危险的空气排放和水污染。行业估计,到2050年,塑料生产将增加近4倍,这将比500个大型、500兆瓦的燃煤电厂造成更多的全球变暖污染,这一温室气体污染将相当于地球“总碳预算”的近15%。

2019年,国际环境法中心提出了对塑料行业气候影响的担忧:

“在目前的[生产]水平上,塑料生命周期产生的温室气体排放威胁到全球社会将全球气温上升保持在1.5°C以下的能力……[因为]超过99%的塑料是由化石燃料制成的,在塑料生命周期的每个阶段都会排放温室气体:1)化石燃料提取和运输,2)塑料精炼和制造,3)管理塑料废物,4)塑料一旦到达我们的海洋、水道和景观,就会产生持续的影响…

最近,由Beyond Plastics公司发布的一份题为《新煤炭:塑料与气候变化》的新报告还总结道:“塑料制造是温室气体排放的一个重要来源……”

在许多调查结果中除了塑料报告这些是:

“随着美国(燃煤)电厂的关闭和(塑料生产)基础设施的扩大,到2030年,塑料行业对气候变化的贡献将超过煤炭。”

“……美国塑料工业每年至少排放2.32亿吨二氧化碳……相当于116个(500兆瓦)燃煤电厂的平均排放量。”

“塑料工业排放的废气对健康的影响,对低收入社区和有色人种的影响尤为严重。”

在美国,“自2019年以来,至少有42家塑料工厂已经开业,或者正在建设中,或者正在审批过程中……到2025年,这些新的塑料工厂完全投入运营,可能会额外释放5500万吨二氧化碳——相当于另外27家500兆瓦的燃煤电厂。”

该做些什么?生物基替代品更好吗?

如果一个可持续的塑料工业不存在,而且它也不存在,那么就需要创造它。人们对生物基塑料的兴趣日益浓厚,这是朝着这个方向迈出的有前途且重要的一步。如果石油塑料危机的根本原因是该行业对石油和化石天然气的完全依赖,那么合乎逻辑的结论是,生物基原料是目前唯一可行的原料替代化石燃料基塑料。

但是,生物塑料对气候的风险更小吗?并非所有基于生物的选择都具有同等的生态价值。

众所周知,生物基塑料是指不依赖石油或天然气作为原料的塑料。相反,生物塑料依赖于以农业或森林为基础的原材料。生物基塑料提供了重新定位塑料工业以更紧密地符合生态要求的前景。虽然目前生物基塑料占全球塑料市场的份额还不到1%,但如果要切实解决塑料污染危机,塑料生产最终必须从石油和天然气转向生物基替代品。

然而,如果生物基选项是化石燃料基塑料的唯一替代品,那么哪些生物基聚合物选项在生态上更可取?并非所有基于生物的选择都具有同等的生态价值。尽管一些可用数据表明,两种生物基塑料的上游生产产生的温室气体影响比大多数汽油基塑料低(见表1),需要将与温室气体和其他生产影响相关的更好、更及时的数据应用于汽油塑料生物替代品产生的每一种影响。这是一个必要且及时的研究领域,特别是涉及汽油塑料的农业和森林替代品。根据《纽约时报》最近的一份报告k次,

“据估计,农业生产了世界上三分之一与人类活动有关的温室气体,是森林砍伐的主要驱动力,使用了世界70%的淡水供应。然而,农业不仅在跟踪和披露其温室气体排放量方面,而且在跟踪和披露其对f森林和用水。”

表1:两种生物聚合物和四种石油聚合物的温室气体影响

Finn Partners收集的数据

以森林为基础的纸张替代品也可能有帮助,但纸张并不总是一种生态友好的替代品:造纸业对森林、水系统、空气污染和土著社区的影响是有充分记录的。

显然,需要进行更多的研究和评估,以了解人们对生物基塑料日益增长的兴趣和迫切的需求。这一点尤其重要,因为对某些生物基替代品的实际生物效益的误解一直困扰着消费者对该市场信心的发展。尤其是w当谈到生物塑料的“生物降解性”、“可堆肥性”和其他下游废物管理选项时,误导性的说法引发了人们对生物塑料是否是真正的生态改善的怀疑,这是可以理解的。

尽管如此,鼓励人们放弃使用石油塑料还是至关重要的。因此,关注环境的消费者和企业应该支持对生物基塑料选项的生态和温室气体影响进行调查。鉴于石油塑料污染危机的恶化范围和日益增长的紧迫性,教育消费者是至关重要的,而禁止某些对生态有害的塑料物品早就应该了。然而,塑料污染危机的根本原因是使用化石燃料制造塑料,最终必须结束这种情况。促进这种市场转变是生物基塑料的前景,而这种转变只有在这些替代品对气候友好的情况下才会发生。

参考文献

  1. https://www.ciel.org/wp-content/uploads/2019/05/Plastic-and-Climate-FINAL-2019.pdf见第36页.世界的碳预算被定义为CO的总量2按照《巴黎协定》的目标,在本世纪将全球变暖控制在1.5摄氏度以内的可能性为66%。
  2. https://www.beyondplastics.org/press-releases/report-plastics-is-the-new-coal
  3. https://www.greenpeace.org/static/planet4-eastasia-stateless/84075f56-biodegradable-plastics-report.pdf
  4. 《纽约时报》,2021年10月18日,第B4页

Allen Hershkowitz博士

Allen Hershkowitz博士从1988年到2016年是自然资源保护委员会的高级科学家,也是国际体育和可持续发展的创始董事和主席。他担任多个体育联盟和团队的环境科学顾问。

本专栏早期文章

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摄影师j·亨利·费尔

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